International Vrouwendag: Attagirls en WASPs

Zondag 8 maart 2020 is het Internationale Vrouwendag. Een mooi moment om eens stil te staan bij één van de vele belangrijke rollen van vrouwen in de luchtvaart.

Laten we eens kijken naar de ‘Attagirls’ en ‘Wasps’. In Engeland werd in 1940 de Air Transport Auxiliary (ATA) opgezet. Een organisatie die als taak had om vliegtuigen over te vliegen. Bijvoorbeeld nieuwe militaire vliegtuigen van de fabriek naar de zogenaamde Maintenance Units van de RAF, voor de inbouw van apparatuur.

Op 1 januari 1940 wordt de eerste groep vrouwen aangenomen in de vrouwensectie van de ATA. Deze groep groeide gedurende de Tweede Wereldoorlog uit tot 166 vrouwen. Niet alleen Engelse vrouwen maakten deel uit van deze groep, zo was er bijvoorbeeld de Amerikaanse Jacqueline Cochran. Ze was een bekende pilote die voor de oorlog meedeed aan luchtraces, waaronder de London-Melbourne race van 1934 waar ook de KLM DC-2 ‘Uiver’ aan meedeed.

Cochran nam het idee van de ‘Attagirls’ mee naar de Verenigde Staten, waar ze zorgde voor de oprichting van de Women’s Flying Training Detachment (WFTD) en de Women’s Auxiliary Ferrying Squadron (WAFS). Deze organisaties gingen in 1943 samen in de Women Airforce Service Pilots (WASP).

Meer dan 1000 pilotes werkten gedurende de Tweede Wereldoorlog bij de WASPs.

 

De eerste groep ‘Attagirls’ mocht Tiger Moth vliegtuigen overvliegen vanaf de fabriek in Hatfield

 

Een ‘WASP’ klaar voor vertrek met een P-51 Mustang

Unieke kleurenfoto van twee WASPs bij een P-51A Mustang.

 

Dit bericht werd geplaatst in Geen categorie. Bookmark de permalink .